Visiter Bangkok : mes indispensables à voir

J'ai séjourné 10 jours à Bangkok (été 2017), un long break volontaire pour prendre le temps de m'imprégner de la ville et de mes premiers pas en Asie...

Bangkok n'est souvent qu'une courte escale pour les voyageurs qui mettent les pieds en Thaïlande. Bien dommage car si je n'ai au contraire pas parcouru le pays, mon séjour à Bangkok (et ses alentours) m'a comblé. C'est un incontournable qui mérite qu'on s'y attarde.


La capitale thaïlandaise est "facile" d'accès depuis la France, les vols étant très fréquents et peu chers si on si prend bien. Nous devions nous rejoindre avec Monsieur H. à Jakarta pour commencer notre voyage d'un mois en Indonésie, je suis donc partie plus tôt pour l'Asie du sud est. Bangkok étant un vrai noeud aérien avec toute cette partie du monde, j'ai pu rejoindre facilement Jakarta ensuite avec un court vol à bas prix. À noter : il est possible de rester 30 jours en Thaïlande sans VISA, une raison de plus pour choisir de rester à Bangkok !

Cette escale prolongée m'a attiré pour ses temples, son ambiance animée, et surtout, sa cuisine. Les stands de nourriture partout dans la rue ont fait mon bonheur... Aussi, Bangkok est une ville très accessible niveau budget. Il me coutait bien moins cher "d'attendre" là bas plutôt qu'en France ! Pour vous donner une idée : 0,5ct € pour prendre le métro ou le bateau bus, entre 1€ et 2€ pour manger un pad thai dans la rue, 2€ ou 3€ pour visiter un temple, 5€ la nuit en dortoir... De quoi pleinement profiter sans se priver !


À Bangkok, on a pas le temps de s'ennuyer. La mégalopole est très riche culturellement, il y a vraiment de quoi faire et plaire au plus grand nombre. Je vous livre mes incontournables à voir absolument, certains sont des spots connus et d'autres moins. Il y a des choses qui sont indiquées partout dans les guides, que j'ai fait et que j'ai trouvé sans intérêt alors je ne m'étends pas dessus : Khao San Road, le parc Lumpini, Patpong, les "super mall"...




Les temples


Le Wat Phra Kaeo (ou palais royal) : c'est LE site touristique de Bangkok, le seul où j'ai vu des bus de touristes (majoritairement thaïlandais) débarquer en masse. C'est très grand (prévoir 2-3h sur place), et toujours bondé. Je conseille de venir dès l'ouverture. N'oubliez surtout pas de vous couvrir les jambes ET les bras, sinon vous n'entrerez pas.


Le Wat Arun : on ne peut pas le louper, tant il est visible depuis le fleuve Chao Praya. Ce temple est beau de jour et particulièrement aussi de nuit, quand il est tout éclairé.


Le Wat Pho : j'ai adoré flâner dans l'ensemble de ce temple. Il y a beaucoup de monde mais aussi beaucoup à voir, notamment son célèbre immense bouddha couché en or.


Le Wat Saket : son architecture est bien différente des autres, c'est un bloc blanc surmonté d'une structure dorée qui trône tout en haut d'une colline. Une fois en haut, votre effort sera récompensé par le magnifique panorama sur la ville.


Le Wat Benchama Bophit : j'étais quasi seule quand je me suis promenée dans ce temple tout en marbre, c'était vraiment agréable.


Le Wat Ratchanatdaram : peu mentionné dans les "must see", tant mieux j'ai pu profiter de ce temple tranquillement ! On peut y monter et avoir une vue à 360° sur la ville.


Le Wat Suthat : il abrite un buddha géant et est facile à trouver car situé sur la place de la balançoire géante !



Activités & attractions


Pak Khlong Talat (le marché aux fleurs) : c'est un marché de nuit, on peut y accéder par la route ou en bateau et ce tous les jours. Il y a une grande effervescence, les grossistes négocient au milieu des fleurs fraiches, l'agitation et l'ambiance est sympa à vivre.


Chatuchak : un des moments que j'ai préféré dans tout mon séjour... C'est tout simplement le plus grand marché du monde, j'y ai donc passé une journée entière. 15 000 stands répartis sur 27 hectares, entourés de stands de nourriture pour se restaurer pendant qu'on fait son shopping. Ca vaut 1000x tous les centres commerciaux... J'ai adoré flâner entre les allées étroites et bondées, l'ambiance est vraiment incroyable, c'est tellement immense...


Le marché de Pratunam : un labyrinthe de stands, entre des rues étroites, cachés dans des bâtiments... Pour acheter des vêtements, c'est vraiment l'endroit idéal (pour faire de bonnes affaires). Dédié surtout à la vente en gros de tissus, on y trouve aussi du détail.


Pahurat (little india) : voici comment changer de pays et d'ambiance en restant dans la même ville ! Ici, place aux étoles colorées, aux bijoux, aux épices... Dépaysant.


Chinatown : un quartier avec une ambiance particulière, bruyante, commerçante... Ne pas louper le temple Wat Traimit pour son Bouddha d'or bien connu. La nuit, tout n'est que nourriture : les stands s'étalent partout, sur la route, sur les trottoirs... l'effervescence est incroyable, ça fourmille dans tous les sens !


Une balade sur les khlongs : c'est vraiment l'attraction touristique proposée partout. On vous propose de vous conduire dans ces canaux où vivent les thaïlandais, quasiment les pieds dans l'eau pour un prix... disproportionné. Mon conseil, comme toujours : faites ce que font les locaux. Ils habitent ces khlongs, il y'a donc un moyen "public" de s'y déplacer. Des lignes de bateau bus qui traversent ces canaux sur des km, et c'est ce que j'ai fait. Je suis partie de l'embarcadère situé à Phanfa bridge, et j'ai navigué sur tout le Khlong Saen Saep, jusqu'au bout de la ligne (mais vous vous arrêtez quand vous voulez) avec les locaux. J'étais la seule touriste. Arrivée au bout, j'ai tout simplement pris le bateau en sens inverse.


Food tour nocturne : la nuit tombée, mon grand diff tant attendu de la journée commençait... se mettre en quête de nourriture de la rue. La ville change d'ambiance, de visage, tout d'un coup les échoppes à roulettes s'installent partout, des tables et chaises en plastique sont posées au milieu des rues, des trottoirs. Une tonnelle, une guirlande et un wok brulant, voilà le typique de la street food thaïlandaise. Prenez le temps de flâner au hasard des rues pour vous installer à table avec les locaux pour manger votre bol de nouilles dans un brouhaha permanent...



En dehors de Bangkok


Le marché de Mae Klong : aussi appelé le marché sur la voie ferrée... La ville n'a aucun intérêt, la curiosité c'est uniquement cette succession de stands installés sur les rails. On y circule au milieu des fruits et légumes locaux, et tout d'un coup, le bruit d'un train au loin. Les vendeurs prennent leurs paniers les décalent de quelques cm, juste au bord des rails, pas plus. Le train arrive lentement au milieu du marché, frôler chaque produit, et tous les passants, accroupis sur le côté. Puis retour à la normal, on remet les stands sur la voie... C'est à vivre (voir video dessous) ! S'y rendre depuis Bangkok est déjà une aventure : prendre un train de la gare de Wongwian Yai jusqu'à Maha Chai (terminus). Tout le monde descend, prend un ferry pour traverser la rivière et prendre le train de l'autre côté, jusqu'à Mae Klong.



Les marchés flottants : c'est une attraction très prisée par les touristes, donc les marchés peuvent vite être dénaturés ou perdre leur authenticité. J'ai donc volontairement évité ceux les plus mentionnés par les blogs/forums et j'ai pris le temps d'en faire plusieurs, de tailles différentes et plus ou moins touristiques. La plupart sont accessibles en métro ou en bus locaux, mais vous pouvez aussi y aller en taxi. J'ai fait les marchés : Amphawa, Lat Mayon et Taling Chang. Ils étaient tous différents et avec une atmosphère qui leur est propre.




Ayutthaya : c'est un incontournable de la Thaïlande, j'ai personnellement adoré cette étape presque champêtre dans mon séjour très "urbain". Située à 80km de Bangkok, accessible par train, Ayutthaya est une ancienne capitale qui abrite des ruines de dizaines de temples... Mieux vaut prévoir à l'avance ceux que vous voulez voir pour bien organiser votre journée, qui sera bien chargée (dernier train retour pour Bangkok à 18h de mémoire). Surtout si comme la plupart des touristes (dont moi), vous faites tout votre parcours à vélo (1,5€ la location pour une journée, imbattable) de temple en temple, une vraie promenade de santé sous la chaleur étouffante ! Voici les temples que j'ai visité sur une journée : Wat chai mongkol, Wat mahathat, Wat Phra Si Sanphet, Wat Chai Watthanaram